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Ebola : de la difficulté d’avoir la bonne stratégie...

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Catégorie Les paradoxales

Une recherche de la « City University London » et de la « Toulouse School of Economics » laisse planer un doute sur les bienfaits d’une politique trop sévère entourant les mesures de mise en quarantaine. Ces dernières pourraient encourager certains malades ou présumés tels, à ne pas se manifester, même lorsqu’ils pensent avoir été exposés au virus.


 

 - Ebola n’est pas une inconnue... crédit  © Zorecchi -

Alice Mesnard, professeur à la City University London, explique qu’imposer aux individus la quarantaine peut être perçu comme une expédition dans « les camps de la mort », ce qui peut les inciter à quitter la région et, par conséquent, contribuer à la propagation de la maladie. Elle développe ici les éléments essentiels de son étude :

Les décideurs politiques devraient considérer ce risque lors de la mise en place des mesures pour contenir le virus Ebola et tenir compte des potentielles réactions comportementales des individus qui peuvent choisir de partir ailleurs en réponse aux politiques et selon la différence des taux d’incidence de la maladie dans les différentes zones.

Notre recherche montre que les mesures de quarantaine très strictes peuvent encourager les gens à se comporter d'une façon moins coopérative dans la lutte contre la maladie. Ils sont en effet moins susceptibles de dire à leurs amis, aux membres de leur famille ou aux fonctionnaires de la santé publique, s’ils ont été potentiellement exposés au virus Ebola, de peur d'être mis en quarantaine dans un des grands centres qui sont en cours de développement en Afrique de l'Ouest en ce moment. Malheureusement, en raison de la nature du virus Ebola et le taux élevé de mortalité associé à la maladie,  imposer aux individus la quarantaine peut être perçu comme une expédition dans «les camps de la mort», ce qui peut les inciter à quitter la région et, par conséquent, contribuer à la propagation de la maladie.

  • L'étude du Dr Alice Mesnard et du professeur Paul Seabright, « Escaping infectious diseases through migration? Quarantine measures under incomplete information about infection risk », a été publiée dans le Journal of Public Economics.